Construyendo futuros: adaptar las ciudades a la infancia

Expertos se reunieron en un foro para hablar sobre cómo ciudades desde la perspectiva de un niño.
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Fotografía con fines ilustrativos.

Las ciudades diseñadas para la infancia integran seguridad, accesibilidad y estimulación para el desarrollo infantil en sus políticas y estructuras urbanas. El entorno urbano afecta directamente en los primeros años, en el desarrollo cognitivo y emocional, según Thais Sanches, de la Fundación Van Leer en Brasil.

 

En perspectiva. En el Encuentro Regional de “Ciudades para la Infancia”, celebrado en la Universidad Rafael Landívar, se abordó la planificación urbana. Esta considera las necesidades de los niños pequeños, para tener un impacto profundo en su desarrollo y bienestar.

  • Según Sanches, el ambiente urbano donde crecen los niños impacta en su salud, educación y habilidades sociales futuras. Las ciudades enfocadas en la infancia suelen ser más seguras, accesibles y amigables.
  • “La creación de parques naturalizados y áreas de juego seguras estimula el desarrollo físico y cognitivo de los niños”, destacó. Mejorar las aceras y cruces peatonales los beneficia a ellos y la comunidad en general.
  • Involucrar a las comunidades locales en el diseño de estos espacios asegura que las necesidades y deseos de las familias sean considerados, fortaleciendo el sentido de pertenencia y cohesión comunitaria.

 

Contribuir al desarrollo infantil

Entre líneas. El diseño urbano enfocado en infancia no solo genera un beneficio, sino que crea una base para ciudades más equitativas. Promoviendo la inclusión de todas las edades y capacidades, fomentando una sociedad más integrada.

  • Los espacios públicos seguros y accesibles promueven un estilo de vida activo y reducen problemas de salud: obesidad infantil y estrés.
  • Durante el primer conversatorio del encuentro, Carmen Díaz de United Way Colombia señaló la necesidad de integrar diversas perspectivas en el diseño urbano. Como un enfoque holístico que incluya todas las áreas del desarrollo infantil.
  • Además, Sanches mencionó que los espacios amigables para la niñez aumentan la afluencia de familias y turistas, apoyando negocios locales y eventos comunitarios.

 

Qué destacar. El proyecto Urba95 es un ejemplo de adaptarse para atender a jóvenes. Alentando a urbanistas y arquitectos a innovar y pensar creativamente en cómo los espacios públicos pueden beneficiar a toda la comunidad.

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  • Centrar el diseño urbano en los niños propone un cambio de paradigma hacia el bienestar a largo plazo, priorizándolo sobre la conveniencia inmediata en la planificación de las ciudades.
  • De hecho, el enfoque de este proyecto no solo mejora la calidad de vida de sus residentes actuales, sino que también les preparan para ser más resilientes y sostenibles en el futuro.
  • Programas que involucran a familias y comunidades locales en esta planificación aseguran que los espacios satisfagan necesidades de los usuarios más jóvenes y reflejen sus intereses.

 

Por qué importa. Las ciudades impactan en la salud comunitaria y la dinámica social a largo plazo. Implementar principios de diseño enfocados en la niñez es clave para desarrollar ciudades más vivibles y humanas.

  • Además, reduce desigualdades al proporcionar entornos de calidad accesibles a las familias, independientemente de su situación económica.
  • La adaptación de espacios para infancia impulsa la innovación y contribuye a una sostenibilidad urbana, preparando ciudades para futuros desafíos demográficos y ambientales.
  • En resumen, este enfoque proporciona entornos ricos en estímulos, cruciales para el aprendizaje y desarrollo temprano.

 

Una adecuada planificación

Balance. Pese a los avances, la adopción de un diseño urbano centrado en los niños en Guatemala enfrenta desafíos significativos que deben ser abordados para ampliar su impacto.

  • Belia Meneses de United Way Guatemala señaló entre los retos comunes en Latinoamérica, están la falta de políticas públicas enfocadas en la primera infancia y la necesidad de una mayor coordinación entre las distintas secretarías y gobierno.
  • Se deben asegurar financiamiento y recursos para expandir proyectos exitosos como Urba95 a más regiones. Es importante replicar y adaptar estos proyectos en diversos contextos urbanos globales.
  • Como resultado, es relevante seguir educando a urbanistas, políticos y público sobre la importancia de entornos urbanos centrados en la infancia para una implementación generalizada.

 

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