El tenso mercado inmobiliario de EE. UU. hace que comprar una casa sea una misión imposible

Los altos tipos de interés no son el principal problema que tiene el mercado inmobiliario en el país, sino que lo es la falta de oferta.
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Vista de una casa con un anuncio de "vendida" en Bethesda, Maryland, en una fotografía de archivo. Foto: EFE/Jim Lo Scalzo

Con la tasa hipotecaria a 30 años más alta de las últimas dos décadas, fruto de las subidas de tipos de interés y la falta de oferta, es cada vez más complicado comprar una casa en el mercado inmobiliario de EE. UU.

Por otro lado, el número de solicitudes de hipotecas, así como el de compraventas, está a la baja y el panorama no parece que vaya a cambiar en los próximos meses.

“Creo que durante varios años será difícil comprar una casa, hasta que la oferta aumente”, y que “el número de compraventas va a disminuir mucho en los próximos meses”, señala Ken H. Johnson, economista experto en el sector inmobiliario.

Según los últimos datos de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios (NAR, en inglés), el Índice de Ventas de Viviendas Pendientes (PHSI) —indicador basado en la firma de contratos— cayó un 7,1 % en agosto e interanualmente un 18,7 %.

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El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano señaló recién que las ventas de casas unifamiliares nuevas en agosto bajaron 8,7 % con respecto a julio.

Las solicitudes de hipotecas cayeron 6% en la semana que finalizó el 29 de septiembre, la caída más pronunciada desde abril, según datos de la Asociación de Banqueros Hipotecarios de América (MBA, en inglés).

¿Hay una crisis?

Los datos antes mencionados se dan en un momento en el que los tipos de interés están su máximo en dos décadas, tras las 11 subidas desde marzo de 2022 por la Fed para controlar los precios. Están entre el 5,25% y el 5,5% y, según los expertos, podrían cerrar el año subiendo otro cuarto de punto más.

Esto ha hecho que la tasa de interés promedio del contrato para hipotecas de tasa fija a 30 años haya subido al 7,53% en la semana que finalizó el 29 de septiembre, la tasa más alta desde noviembre de 2000, según datos de la MBA.

Pero los altos tipos de interés no son el principal problema que tiene el mercado inmobiliario en el país, sino que lo es la falta de oferta, que se está agravando precisamente con las subidas de tipos, señala Jeffrey P. Cohen, profesor de la Universidad de Connecticut y experto en inmobiliario.

Los propietarios que quieren comprar una casa no quieren poner la suya a la venta porque muchas personas tienen hipotecas fijas a 30 años con intereses de alrededor del 3 %”, explica.

Si intentaran vender su casa tendrían que comprar otra y obtener una hipoteca de alrededor del 8 %, algo que está provocando que la gente no ponga sus casas en el mercado”, agrega.

Ante este panorama, ¿consideran los expertos que el mercado inmobiliario estadounidense está en crisis? Johnson rechaza definirlo así.

Dudo en llamarla crisis. Creo que estamos en una situación bastante singular, ya que la demografía en todo el país está cambiando significativamente y hay una enorme escasez de oferta”, insiste P. Cohen.

Probabilidad “pequeña” 

Según el profesor de la Universidad de Connecticut, hay preocupaciones sobre la posibilidad de otra crisis inmobiliaria en los próximos meses o años, pero considera que son bastante limitadas y “no tiene” esa preocupación.

“Creo que tenemos tal escasez de oferta de unidades para vivir y poseer que la probabilidad de una crisis inmobiliaria es bastante pequeña”, afirma.

Tampoco Cohen llamaría crisis a lo que se está viviendo, pues no recuerda en absoluto a lo acontecido en 2007-2008, con el estallido de la burbuja inmobiliaria.

En su opinión, “es un momento diferente”. Agrega que si alguien piensa que el mercado inmobiliario está en crisis, diría que es un tipo de crisis diferente a la que hubo en 2008.

“En 2008 hubo un problema con las ejecuciones hipotecarias. La gente no podía pagar sus hipotecas, pero ahora es más bien una crisis de suministro, que es lo que está provocando que los precios suban”, cuenta.

Es tiempo, por tanto, de buscar soluciones que hasta ahora no se han llevado a cabo, señala Cohen.

Por ejemplo, alentar a los desarrolladores a que adapten los miles de edificios comerciales “que no se utilizan plenamente en este momento”, como los “espacios de oficinas” o invertir en la renovación de edificios de apartamentos en zonas urbanas, podría ser una solución parcial, señala.

También fomentar la construcción de vivienda pública, que “no es suficiente” y funciona con largas listas de espera. “Los gobiernos estatales y locales deberían hacer más para tratar de desarrollar viviendas más asequibles o viviendas públicas”, opina el experto.

Con información de: EFE

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